之前寫過一篇「彈性消費帳戶」的文章介紹flexible spending account, FSA。但是那時並沒有設定FSA,只是介紹一下這個帳戶的概念。沒有小孩之前我跟先生從來沒有在美國看過醫生,所以也不需要開FSA。有了小孩之後,從出生到兩歲有許多一定要做的健康檢查,每次檢查都需要付co-pay,因此我們從去年中起開始使用FSA。本篇就是來介紹使用FSA後的實戰經驗。

請注意以下皆為我們自己的經驗,每個地方的規定可能不盡相同。本篇僅提供大家參考,請詳細閱讀你的FSA的說明與相關規定。

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最近想買個床墊,昨天去JCPenney試躺了幾個(最近在特價且有extra 10% off),覺得Simmons Marlowe Firm跟Sealy Three Oaks Firm還不錯。雖然以前在台灣的時候通常都是用木板床鋪厚棉被就睡得很開心,但來美國睡了彈簧床之後,似乎對於木板床的接受度就變得很低了。Simmons Marlowe Firm較軟,比較接近我現在睡的床墊,我個人比較喜歡這個。但新床墊是要買給小孩跟從台灣來的媽媽睡的,所以考慮硬一點的Sealy Three Oaks Firm。

在網路上搜尋了一下資訊,不知道是不是Sealy在台灣的知名度比較低,大家好像都一面倒的推薦Simmons。不知道有沒有人同時睡過這兩種品牌,可否給我一些意見。因為Sealy跟Simmons有非常多種系列,如果可以的話,麻煩告訴我你睡的是哪一款。如果你只使用過其中一種,也非常歡迎分享心得。

因為老公畢業之後有可能回台灣(目前還沒畢業,自己開心地幻想中...),在台灣Simmons似乎賣得非常貴,所以正在考慮要不要買一個好一點的床墊到時候運回去。但是又有點擔心海運會減少床墊的壽命,而且不知道運費會不會很貴(這兩天會打去海運公司問問看,到時候再來報告結果),如果有人有運床墊回去過的話,也請留言分享~

之前也有躺過志玲姊姊買的丹普TEMPUR感溫床,不過價錢有點驚人,萬一買來睡不習慣又不能退應該會很想撞牆。以目前的財力只有購入丹普的枕頭一顆,不過如果有人睡過他家的床而強力推薦的話,也是可以考慮一下的。

因為目前睡的床墊是跟畢業的學長姊買的,所以沒有買過新床墊的經驗。不知道去百貨公司買是不是有點潘仔(台語:笨蛋)的行為。JCPenney的銷售員大概也看出來我應該還會去別的地方看看,所以強調他是直接從工廠出貨,如果去local store買,說不一定會有bed bug的床墊。雖然知道這應該是他要說服我跟他買的技巧之一,但是被他說一說還真的不免有點擔心。請問大家都是去哪裡買床墊呢?

該不會沒有人留言吧...


 

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[2010.11.22 新增]不好意思最近有點懶~關於Black Friday就拿舊文出來曬一曬囉~

 

拜網路進步之賜,現在不用出門去買報紙也可以即時得知各家商店Black Friday Sale的特賣資訊(註1)。其實上Google隨便打"black friday 2007",你就可以找到一堆又一堆的網站。我覺得版面比較整齊,資料更新較快,又有搜尋功能的有:

http://bfads.net/

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2010.11.22 來美國好幾年了,好像已經失去當初省到最高點的動力。Black Friday的doorbuster deals還是留給年輕力壯的新留學生去搶吧~
 
<以下為原文>
感恩節(Thanksgiving)是每年十一月的第四個星期四,對美國人來說,感恩節就跟我們農曆過年一樣,是非常重要而且需要闔家團員的一個節日。不過我這篇要講的其實不是感恩節,而是感恩節隔天的黑色星期五(Black Friday)(註1)。
 

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唉唉~代誌果然不是憨人想得這麼簡單,打了第一通電話給客服後的一週多,又收到保險公司寄來的explanation of benefits,上次保險公司沒付的那筆金額,還是沒付。

又打給保險公司一次,這是是個男客服接的,態度雖然稱不上不好,但是也沒有很親切。他告訴我是從出生到兩歲只能做八次健康檢查,所以上次那個客服說的是錯的。他告訴我所有我的小孩做well child visit的日期,算一算已經有十次之多,他還說其實應該早就不應該付了。一時之間我也不記得我家寶貝到底做過幾次健康檢查,聽他這麼一說,只能摸摸鼻子先掛掉電話再說。

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購物商店百百種,但是有一些商店常有free after rebate的deals,rebate發放又快又方便,忍不住要來介紹一下!

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如果你有家用電話,你可以裝DSL,例如:verizon
如果你有電視cable,你可以裝cable modem,例如:comcast

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已經好一陣子沒什麼新鮮事情好寫了,所謂”no news is good news”,代表我最近過得還蠻平順的。

今天打開信箱收到一張小兒科診所寄來的帳單(是的,我有小孩了,這就是我後來為什麼不常更新blog的主因),裡面寫著上一次看診的費用中有$120保險不給付,我得自己付。其實幾天前我收到保險公司寄來的explanation of benefic payments時就有注意到這一筆費用保險公司沒付,上面註明的理由是The maximum treatment visit for this service has been met。其實這不是第一次保險公司拒絕付款,但是之前拒付的金額只有$20,小兒科診所也沒跟我要,好像就這麼不了了之。這一次不知道是不是金額比較大,診所就寫信來討債了。

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Britax-Marathonjpg.jpg

很久沒post好康報報的文章了,因為太多deal的網站,感覺好像不需要我再錦上添花。不過今天看到這個deal覺得價錢很讚,GoBunnyBuy版大還沒刊出,那我就先來通知大家一聲囉~

Britax Marathon可以從5磅坐到65磅,評價非常好,原價約為$280,這個deal等於半價買到,非常划算喔~

BabyCarSeats.com takes 25% off a large selection of car seats via coupon code "CARSEAT25". Plus, orders of $69 or more qualify for free shipping; otherwise, shipping starts at $7.95. Combined, that's puts many items at the lowest total price we could find. Shop for items from Graco, Britax, Evenflo and more. Deal ends August 8.

A best bet is the Britax Marathon Convertible Car Seat in Sutton (pictured), model no. E9L06G6, for $179.95 before the coupon, $134.96 after. With free shipping, that's the lowest total price we could find by $55. (It's also the best deal we've seen on this car seat in any color since December.) Features include a 5-point harness, multi-position reclining seat, and more.

from: dealnews.com

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美國郵局的線上服務還蠻不錯的,在「美國郵政之線上服務」中介紹過一些常用的郵政服務,在「美國郵政之在家寄國際快捷包裹」中也介紹過如何在家裡寄國際快捷包裹(同樣地當然也可以在家裡寄國內包裹)。今天則是要講我在家寄國際快捷包裹遇到的問題。

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前幾年都用registered mail寄tax return,今年偷懶改用平信寄出,沒想到過了六週還沒收到退稅,挺擔心寄丟了!請問有沒有接近04/15才寄出退稅表的?已經收到退稅了嗎?非常感謝!

2010/06/20更新
打給IRS兩次,確認IRS沒有收到老公的退稅表之後,才熊熊發現原來是我把老公的SSN填錯了!(大驚~人老了嗎?辦事能力變差了)幸好IRS的人還蠻nice的,用錯的SSN查也查不到記錄,叫我補寄一份退稅表就好了。雖然超過04/15號的期限,但他說沒關係不會被罰錢。不過我寄的時候有補一份說明,上面註明之前寄過了,但是寄丟了。這次就用certified mail寄出,不到一星期就收到退稅,讚!不過很怪的是,竟然多退了$2.15給我,是IRS自己長利息給我嗎?好奇怪~

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Maryland的州稅可以線上申報,所以比聯邦稅來得容易得多。但是也因為每次都是線上隨便填填,隔了一年之後該怎麼報又通通忘光光。趁著現在有點空,把想到的記下來。

Q: resident or non-resident?
A: 在Federal tax的標準中,持F簽證在美國未滿五年的留學生,算是non-resident alien,這個之前已經討論過了,可以參考[稅務筆記]1040 or 1040NR?[稅務筆記]留學生報稅身份。但在MD的州稅規定,只看報稅者是否居住在美國,而不管簽證上的規定,說明如下:

WHO IS A RESIDENT?
You are a resident of Maryland if:
a. your permanent home is or was in Maryland (the law refers to this as your domicile).
OR
b. your permanent home is outside of Maryland, but you maintained a place of abode (that is, a place to live) in Maryland for more than six months of the tax year. If this applies to you and you were physically present in the state for 183 days or more, you must file a full-year resident return.

所以只要在MD居住滿六個月,在MD州稅法上就算是resident了。

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又到了賞櫻花的時間啦!拿舊文出來曬一曬囉~

 

一年一度的華府賞櫻節(National Cherry Blossom Festival)又到了。今年華府櫻花的盛開日為03/31/2010,預計本週末DC賞櫻人潮會到達高峰。如果你想一覽櫻花盛開的美景,趕快著手計畫你的賞櫻之旅吧~

 

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這個冬天我們的朋友中幾乎一半的人都去了Florida避冬,我們也不例外。原本以為應該是穿著短袖去海邊曬太陽的陽光之旅,卻遇上了Florida有史以來最寒冷的一個冬天。厚重的大衣,帽子、手套、圍巾等裝備都穿戴在身上,還是抵擋不住攝氏零度低溫的冷風襲擊,在Disney World裡冷得直打哆嗦。

不過我要分享的不是去旅遊的經驗,是關於租車發生的事情。正當我們行程即將結束,在返回機場的路上,經過了好幾個收費站。Florida的收費站像Maryland這附近的收費站一樣,也有分cash跟電子收費系統(Florida的收費系統大部分為Sun Pass)兩種。經過收費站倒也沒什麼特別的,但不巧的是經過收費站時,剛好也是公路交流道的出口附近。在外州當然是聽GPS開車的我們,聽到GPS說”keep left”的時候,直覺地就往左邊靠,等我們發現左邊是Sun Pass專用車道時早就已經來不及了,一連衝過了兩個Sun Pass專用收費站而沒有繳費。

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相信六年級生對於「百戰天龍」這部影集一定相當熟悉,伴我們度過許多的童年歲月。之前在網路上看到百戰天龍全套DVD特價,差一點就下手敗下去。後來想一想自己可能沒那麼多時間看,雖是特價也是要花不少銀兩,就忍住沒買。

最近發現原來在CBS網站就可以直接線上收看了,不需要付費,也不需要登入,而且全套都有,想什麼時候看就什麼時候看,相當方便。不過我不知道美國以外的地區能否觀賞就是了。唯一美中不足的小小缺點,就是聽不到「帥啊~老皮」的經典配音囉!

影集的清單是倒著排序的,也就是說如果想看第一集的話,要選最後一頁的最後一集就是囉~Enjoy!

MacGyver.jpg

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