這個冬天我們的朋友中幾乎一半的人都去了Florida避冬,我們也不例外。原本以為應該是穿著短袖去海邊曬太陽的陽光之旅,卻遇上了Florida有史以來最寒冷的一個冬天。厚重的大衣,帽子、手套、圍巾等裝備都穿戴在身上,還是抵擋不住攝氏零度低溫的冷風襲擊,在Disney World裡冷得直打哆嗦。

不過我要分享的不是去旅遊的經驗,是關於租車發生的事情。正當我們行程即將結束,在返回機場的路上,經過了好幾個收費站。Florida的收費站像Maryland這附近的收費站一樣,也有分cash跟電子收費系統(Florida的收費系統大部分為Sun Pass)兩種。經過收費站倒也沒什麼特別的,但不巧的是經過收費站時,剛好也是公路交流道的出口附近。在外州當然是聽GPS開車的我們,聽到GPS說”keep left”的時候,直覺地就往左邊靠,等我們發現左邊是Sun Pass專用車道時早就已經來不及了,一連衝過了兩個Sun Pass專用收費站而沒有繳費。

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相信六年級生對於「百戰天龍」這部影集一定相當熟悉,伴我們度過許多的童年歲月。之前在網路上看到百戰天龍全套DVD特價,差一點就下手敗下去。後來想一想自己可能沒那麼多時間看,雖是特價也是要花不少銀兩,就忍住沒買。

最近發現原來在CBS網站就可以直接線上收看了,不需要付費,也不需要登入,而且全套都有,想什麼時候看就什麼時候看,相當方便。不過我不知道美國以外的地區能否觀賞就是了。唯一美中不足的小小缺點,就是聽不到「帥啊~老皮」的經典配音囉!

影集的清單是倒著排序的,也就是說如果想看第一集的話,要選最後一頁的最後一集就是囉~Enjoy!

MacGyver.jpg

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最近都沒介紹什麼餐廳,一來是比較少出門外食,二來是實在沒什麼好餐廳可以推薦給大家。不過前兩天去了一家餐廳覺得還蠻不錯的,來跟大家分享一下吧!

華豐酒家

PJ's Rice Bistro
11160 Veirs Mill Rd. Wheaton, MD 20902 US

華豐酒家就在Westfield Wheaton Shopping Mall裡,我們一開始不知道,用GPS找還有點小迷路,幸好繞了一下就看到了,旁邊有Ruby Tuesday。

午餐有三菜一湯$18.99的優惠價,個人覺得還不錯!而且餐廳裡裝潢也還可以。在美國要找個燈光美氣氛佳又不會太傷荷包的餐廳好像有點困難,許多餐廳的裝潢都讓我有回到大學時代在大學口吃燒臘的fu(台北許多燒臘店都還裝潢得比較美)。或許是因為在沒有特別期待的情況下去了這間餐廳,有驚喜的感覺~

PJ1.JPG

最上面一區是三菜一湯的menu,還蠻多菜可以選的。如果我沒記錯的話,lunch special好像每天都有。平日無法前往的人週末也可以去,一整個開心~

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本篇是給自己看的筆記,有需要的人也可以順便參考一下!

Free vs. Fees

In some cases, it’s free to Send Money. Sometimes there are fees. Here’s how it breaks down.

Within the US (in USD):


Payment Method Send Money Receive Money
Personal transfers to friends and family
  • Fully funded by:
  • PayPal balance
  • Bank account
Free Free
  • Fully or partially funded with:
  • Credit card
  • Debit card
  • PayPal credit

2.9% + $0.30 per transaction

Fee is paid by the sender or recipient-sender decides.
Making a purchase, i.e. goods, services, or eBay items
  • All
Free 1.9% to 2.9% + $0.30 USD

Outside the US (in USD):


Payment Method Send Money Receive Money
Personal transfers to friends and family
  • Fully funded by:
  • PayPal balance
  • Bank account

0.5% to 2% -- varies by recipient’s country.

Fee is paid by the sender or recipient-sender decides.
  • Fully or partially funded with:
  • Credit card
  • Debit card
  • PayPal credit

3.4% to 3.9% + $0.30 USD -- varies by recipient’s country.

Fee is paid by the sender or recipient-sender decides.
Making a purchase, i.e. goods, services, or eBay items
  • All
Free (unless using the PayPal plug-in) 2.9% - 3.9% + $0.30 See details.
Currency conversion includes a 2.5% fee added to the exchange rate.

來源:paypal網站

請注意這是美國開設的paypal帳號的規定,其他國家的請自行查詢!

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最近在某個討論區看到有人提到Amazon有30天(其實應該是出貨後七天)的買貴退差價政策,也就是說如果在Amazon買東西後發現物品的價格變低了,可以跟客服反應,Amazon會退還差價。

剛好之前才買的東西最近降價$30,如果可以退回來也不無小補,於是就用Amazon網站上的contact me留言反應。幾小時內就收到回覆,很可惜的是,客服說他沒辦法退我差價。不死心的我又用電話跟Amazon客服聯絡,遇到一個很親切的小姐,她向我解釋Amazon改政策已經一年了,現在只限出貨後七天內才能退差價,她說如果可以的話她也想幫我,但她不想因此丟了工作。聽到她這麼說雖然有點小哀怨差價沒辦法拿回來,不過既然是公司規定也沒辦法囉~

附上客服小姐給我的email內容給大家參考。要特別注意的是,Amazon是跟自己的價格比會退差價,而不是跟其他網站上的價格相比喔~而且其實政策是說如果尚未出貨是一定可以退差價,已出貨七天內是"occasionally"退差價。不過我想應該七天內反應的話都沒問題吧?

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今天早上檢視信件時發現一封Comcast寄來的廣告單,隨便瞥了一眼,最上面寫著"Thank you for being a Comcast customer",右邊寫著"you can add Comcast Digital Voice Unlimited for just $19.99 per month for 12 months"。聽起來雖然蠻不錯的,但是我現在裝的italkbb還可以免費打回台灣,雖然貴了一點,但比較方便,所以應該也用不到這個promotion。正打算把廣告單回收時,看見上面有一排字寫著”internet speeds DOUBLED”,想說不然就多看幾眼好了。

原來上面說我可以免費升級到PowerBoost,既然是免費的,何不一試呢?趕快把網頁打開,利用Comcast官方網頁Live Chat和客服對談。我跟他說我收到傳單說我可以免費升級到PowerBoost,客服小姐非常乾脆,馬上幫我設定,不到三分鐘就搞定。只要在對話結束後把modem關機一分鐘後重開就可以了,也不用等技術人員上門,非常方便。最後為了保險起見,又問了她一次「是免費的吧!」客服小姐說是,而且還給了我一個ticket number,萬一有問題也有個憑證。

雖然不知道這是不是所有現有的客戶都有的promotion,但是上網一試也花不了太多時間,大家不妨試試看囉!

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前一陣子收到一封州政府寄來的信,打開來一看,竟是欠稅通知單。上面說州政府查不到2005年老公的部分預扣州稅的金額,所以我們必須補繳那一部份的稅,原始金額約三百塊,沒有罰款,但利息竟高達一百元。洋洋灑灑地寫了一頁,要我們補繳四百元。下面附上一句,如果不同意此調整的話,二十天內必須附上證明文件向州政府說明。

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前一陣子在我常逛的部落格「殘酷天使夢遊仙境」中看到一篇文章「華貴的一窈與一嬌」,內容非常有趣,但是也提醒了大家在美國不能不知道的事。到底是什麼事情呢?就請大家點進去看吧!

另外文章中有提到在另一件華貴的事情,請看「張妙如西雅圖妙聞」「最華貴的一轉」

看完有沒有覺得,台灣真是個好地方呢?

 

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之前家裡有一支朋友送的不沾鍋,用了三年之後多多少少都有刮到一些,因此就想要再買一支新的不沾鍋。剛好那時在GoBunnyBuy的網站上看到十件組的寶迪鍋在特價,就在網路上Google了一下這個牌子。不Google則已,一Google驚人。網路上好多人推薦Berndes寶迪鍋,看起來應該蠻好用的。再加上寶迪鍋是醫療級的材質做的,用起來也比較安心。(最近查了一下,發現所謂醫療級的材料似乎只是銷售人員的說法,還是刪掉這段敘述免得變成網路謠言了!主婦上街-德國代購-網站有蠻詳細的說明,大家可以參考看看。另外提醒一下,不沾鍋不適合高溫烹調,所以千萬不要拿來油炸食物!)

不過十件組對於我們這一小家子人來說有點太多了,所以我就在ebay上買了一支11吋的深炒鍋。先來放一下開箱照。
P1050509.JPG

 

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格主我其實是跟女性購物有點搭不上關係的人,當別的姊妹們上街採買衣服、鞋子跟包包的時候,我通常都在家上網看電子產品或是家庭用品。拜身處美國之地利之便,親朋好友們常常拜託我採買東西,進而發現了一些很好用的產品。因此就想多增加一項「敗家有理」的分類來好康道相報囉!

今天要介紹的是來自德國的fissler藍點快鍋,也就是壓力鍋,台灣翻譯為「菲仕樂」。以前雖然聽過朋友說壓力鍋很好用,但總覺得壓力鍋聽起來好像一不小心就會爆炸似的,再加上我笨手笨腳的,萬一哪天把房子燒了就不好了。不過這次朋友托買的這款壓力鍋,網路上好多人說很好用,讓我忍不住也敗了一支回來。

fissler.jpg

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之前看美國報稅的規定,上面都說non-resident alien不能扶養配偶跟子女,所以一直以為non-resident alien即使有在美國出生的子女,也得跟單身的人一樣,沒有任何抵扣或減免。今年經由好友P的提醒,才發現原來non-resident alien如果有美國出生的小孩,是可以享有child tax credit的(註1),不過美國出生的子女還是一樣不能算扶養的dependent,不能算exemptions。

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像我這種中英文掺雜的blog,google adsense會自動選擇顯示的廣告的語言。不過若你想要強制顯示的廣告的語言也是有辦法的,就是在 google adsense產生的語法中加入這一行就可以了!

google_language = 'en'

如果想要廣告能在欄位中置中,就加入以下這一行:

<div align=center>

 

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雖然美國的政府機構有很多令人詬病的地方,但美國的線上郵政系統倒是做得還不錯。之前介紹過美國郵政之線上服務,本篇要介紹的是--如何在家裡寄國際快捷包裹。

準備工作
1. 在美國郵政服務網頁註冊帳號,可由右上方選sign in之後,按下sign up以註冊新帳號

usps 1.jpg
 

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轉眼又到了報稅的季節啦~我把之前的文章整理了一下,讓大家比較方便找資訊!請特別注意的是:

1. 適用的對象為持學生簽證,且在美國居留不滿五年的人。
2. 我不是會計師,只是自己無聊找資料做筆記。所有的資訊請自行上IRS網站複查,內容如果有誤恕不負責,歡迎留言指正!

[稅務筆記]留學生報稅身份

[稅務筆記]美國稅表指南

[稅務筆記]1040 or 1040NR?

[稅務筆記]搬家費用可以抵稅?

[稅務筆記]留學生前五年在校收入不用繳稅?

[稅務筆記]到底什麼可以抵稅?

[稅務筆記]留學生美國報稅懶人包

[稅務筆記]我的退稅在哪裡?

[稅務筆記]報錯稅怎麼辦?

[稅務筆記]社安稅與醫療稅

[稅務筆記]Child Tax Credit

[稅務筆記]Maryland州稅雜記

 

我當初做這些筆記除了是想與大家分享之外,也是替自己重點整理。果然到了今年要報稅的時候,很多細節已經忘了!今年忙碌很多,我想我大概會用學校的軟體報稅就算了

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在網路上發現TGI Fridays的Buy One Get One Free Entree coupon。昨天在我家附近的TGI Fridays試過了,可以用沒問題。不過還是建議大家在一進餐廳的時候先跟服務生確認一下,以免結帳的時候才發現不能用就糗了~

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