目前日期文章:200705 (20)

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蒸濕器(Cool-Mist Humidifier/Steam Vaporizer)
美國的濕度比台灣低很多,尤其冬天開暖氣時濕度低的問題更為嚴重。買蒸濕器不僅是為了姊妹的皮膚保養著想,如果濕度太低,有時候早上起床喉嚨會很不舒服。蒸濕器的價錢從$10到$100以上都有,亦有分冷(cool-mist Humidifier)與熱(Steam Vaporizer)兩種。網路上是說humidifier容易滋養細菌,而vaporizer可能會燙傷,所以是各有優缺點。

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剛剛看到一個可以測Blog是男是女的link,手癢無聊也來測一下~

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在美國逛街不像台灣方便,有時候去買個東西要開個二三十分鐘,到了店裡又不一定有你想要的東西。因此網路購物就變成了我的新消費習慣~

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終於要開始寫我最喜愛的主題啦~來到美國之後發現美國什麼都貴,物價大概是台灣的1.5倍~2倍,常常有一種買不下手的感覺!不過日子久了漸漸發現,其實在美國還是有不少撇步可以用少少的錢買到你需要的東西的。

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不負責任講座 --- 醫療保險之彈性消費帳戶(Flexible Spending Accounts, FSA)

你可以自己決定每年從薪水中轉出多少錢到這個帳戶,之後如果你要自己花錢(for eligible expenses only)看醫生的時候,便可以填寫request for reimbursement,會從你的彈性消費帳戶裡面把錢退還給你。你支出在這個彈性消費帳戶裡的錢是免稅的(non-taxable),所以計算得宜的話,你可能可以藉由這個彈性消費帳戶省下一筆錢。

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不負責任講座 --- 醫療保險之醫療計畫(Medical Plans)
 
我一直在想要不要寫醫療保險這個主題,我覺得醫療保險是很重要的,但是其實我對醫療保險並沒有很深刻的了解,很怕自己講錯了會誤導大家。因此標題定為"不負責任講座",請大家除了參考我的文章之外,也要自己多做一點功課。如果我有寫錯的地方,也請盡快留言告訴我!

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幾家比較大的手機公司為:
Verizon
Cingular
Sprint
T-mobile

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家用電話:
許多公司都有提供家用電話的服務,例如:

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除了租公寓之外,跟私人房東(landlord)租屋也是一個選擇,有下面幾種:

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租房子是剛到美國必須優先處理的幾件事之一。除了以下是幾個較大的租屋網站

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支票(check)
開支票帳戶的人可以使用支票。一般開支票帳戶時,銀行都會給少量的免費支票。若之後還需要支票,多半都得付錢購買。當銀行給你的免費支票用完之後,如果需要再購買支票,可以不用跟銀行購買,而跟其他印支票的公司購買,價錢會比較便宜。

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買汽車保險(car insurance)是需要貨比三家的。如果買新車的話,dealer通常有合作的保險廠商。買二手車的人,汽車過戶當天必須已經有保單號碼,因此需要事前詢問購買,保險可從過戶當天起生效。剛到美國的人,通常還沒拿到駕照,因此買汽車保險格外困難,價錢也貴很多。每一家保險公司的政策跟價錢隨時再變,每一個人買的車子條件也不同,所以沒辦法說多少價錢是合理的,只能自己多比較。

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可在KBB網站輸入年份、車型、里程數、條件等來查詢每一台二手車的價錢
 
Kelly Blue Book列出下面三種二手車的價錢:
 
Suggested Retail Value:你自己到車行買的價錢
Private Party Value:一般車主賣的價錢
Trade-in Value:車主賣給dealer的價錢

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除了在大都市裡面生活的、或是住家附近有公車及shuttle的,大部分的人來到美國都會需要買車。各人可視經濟條件決定要買新車還是二手車。
 
美國最多人用的汽車估價網站為Kelly Blue Book

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社會安全號碼(social security number, SSN)類似於台灣的身份證,辦理信用卡、申請手機或網路等都有可能用到它。以前只要具有學生簽證的留學生都可以辦理SSN,不過現在美國政府已經改了規定,必須有工作的學生才能申請SSN,其他自費念書的學生已經無法再獲得SSN了。

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淺談信用分數(credit score)與信用記錄(credit history)
 
信用分數(credit score)
 
從300到850不等,一般等級可分為以下數種。
750 ~ 850:Excellent
660 ~ 749:Good
620 ~ 659:Fair
350 ~ 619:Poor
各家分類的信用分數等級範圍可能略有不同,以上僅供參考。

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有社會安全號碼(SSN)或報稅號碼(ITIN)的人可以申請信用卡(credit card)。美國有各式各樣不同的信用卡,可以參考這個網站依照你的需要和你的信用記錄(credit history)選擇適合你的信用卡。
 
雖然一般來說都是需要有SSN或ITIN才能申請信用卡,不過我也有遇到有人沒有SSN但申請到了信用卡,真是十分地神奇!我的這位朋友在Bank of America開戶後半年,銀行行員突然問她要不要申請信用卡,她當然說好,最後居然也拿到信用卡。不過這是很少見的狀況,一般都是拿不到的!

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金融卡/提款卡/簽帳卡(debit card or check card):
美國一般的金融卡亦具備有信用卡的功能,只要是可以刷卡的地方,都可以用具有信用卡功能的金融卡刷卡付錢。差別在於用金融卡刷卡時,刷卡的金額當天便會由checking account中支付。也就是說,checking account裡必須有足夠的錢才能刷卡。用金融卡刷卡的壞處就是萬一被盜刷了,盜刷的金額當天便會從checking account中扣款,可能會造成很大的損失。

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支票帳戶(checking account):
利息較低,你所開的支票(check)跟金融卡(check card/debit card)即由此帳戶扣款。有的銀行會有最低存款金額限制,低於此限制將有罰款。

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我居住在美國的時間並不是很長,剛開始的時候老是搞不清楚狀況,許多基本的事情也需要詢問朋友或是自己上網找資料,常常看英文網站看到頭暈眼花。因此我想在這部落格中分享一些個人經驗,雖是野人獻曝,也希望可以為初到美國的人提供一些資訊,減少一些搜尋的時間。如果文章中有錯誤的地方,煩請大家不吝指教,我會盡快更正。

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