偶而才會用到車,一次只需要幾個小時嗎?不想麻煩別人,又不想花錢租一整天的車嗎?租車公司的地點太偏遠,沒辦法自己去嗎?現在有好辦法囉~
話說我常常在某個固定的停車格裡面看到一台固定的車,停車格附近還標示有flexcar的標誌。一開始我也不以為意,以為是什麼公司自用的車子,停在自己專用的停車格裡。但某天無意間發現了flexcar的傳單,才發現這是一種新概念的租車公司。
 
一般的租車公司係以天計費,油錢另計,亦不包括保險。Flexcar係以小時或天計費,租車費包括所有的費用,也就是包括保險及油錢,免費里程為150 mile。最適用的對象應該是住在大都市裡面的人。在都市裡面停車位常常是一位難求,想擁有自己的車子,得先有個車位。保險、油錢、停車費加起來便是一筆天文數字,使得許多大都市裡的人都放棄擁有自用車的夢想。但是三不五時還是會有需要用到車子的時候,如果你只是需要用兩三個小時的車,去一般的租車公司是以天計費,又非常不划算。這個時候,不妨上flexcar的網站(http://www.flexcar.com/)上查查看你家附近有沒有flexcar的location,如果有的話,這可能是一個很適合你的方案。
 
Flexcar跟一般租車公司有很多不同之處,除了上面說的計費方式之外,整個取車及還車的流程也非常有趣,很像是自助式租車公司。Flexcar沒有agent為你服務,也沒有租車的服務站。想要租車,必須先加入會員(註1)。繳了會員費,填寫了信用卡資料及相關資料之後,就算正式加入會員。想要租車時,可以上網或打電話預約,選擇一個取車點租車。
 
這時候你可能會開始懷疑,沒有agent為你服務,你要怎麼取車呢?首先,你必須要自行前往取車點。取車的地方應該就只是一個停車格,放著一台上面標示有flexcar的車子,完全沒有其他的服務站。那要怎樣才能開車門,然後發動車子呢?在你加入會員不久之後會收到一張稱為flexcard的卡片,車子裡面有讀卡機,用這張卡片對著讀卡機感應就可以開車門了,而鑰匙則放在車子裡面。如此一來就不需要別人為你服務也可以取車了。還車的時候也差不多,將車子開到原來的停車位,熄火之後把鑰匙放回原處,關上車門,再利用flexcard將車子上鎖。
 
那你可能又會開始好奇,如果租車費包含油費,那誰要幫你加油呢?答案就是---你自己,不過是用flexcar所提供的加油卡來加油。Flexcar公司要求租車的人在油箱的油剩不到1/4時候要自行加油。在flexcar的車子裡面會有一張加油卡,每次要使用的時候要輸入你的ID和車子的里程數,然後就可以當成一般的信用卡,插入加油站的插槽裡面了。詳細步驟我就不詳述了,請自己看使用手冊(http://www.flexcar.com/Portals/0/7Members/MemberManual_0507.pdf)。
 
關於租車會員的資格,請參考以下敘述:
*Be between the ages of 21 and 75 with five years' driving experience and a valid driver's license. If you have a foreign/international license (or a Hawaii, New Hampshire, New Jersey, Pennsylvania or Tennessee license) click here.
*Have no major speed violations (16+ m.p.h. over posted limit) within the last 3 years.
*Have no major driving violations within the last 5 years (driving while intoxicated, aggressive, careless, inattentive or reckless driving).
*Have no more than two minor violations or accidents in the last three years.
*Have a valid credit or debit card (Visa, MasterCard, American Express or Discover).
In some of our markets we have a special arrangement with our insurance agency to cover college and university students who are 18-20 years old. To learn more, click here.
 
其他還有一些要注意的事情,例如雖然租車費包含保險,但是就像一般你自己保的車險一樣,有$500的自付額(deductible)。也就是說如果修車的費用不滿$500,則需自付全額。其他還有一些詳細的規定,請自行上官網查詢。
 
不過flexcar還是有個小缺點,就是一個停車格只有一種車,沒辦法選你要的車型,也沒辦法異地還車。要還車的時候還是得開回去原來的停車格。一般的車型是hybrid的四門房車,有些地點也會有SUV或是pickup truck。
 
取車地區
 
圖片來源:http://www.flexcar.com
 
Zipcar(http://www.zipcar.com/)
和flexcar性質相同的還有這家Zipcar公司。在紐約市有不少據點喔!
 
對了,我其實沒在這家公司租過,以上的資料都是我在官網上看到的,僅供參考囉!另外,要出去玩好幾天的並不適合這種方案,應該還是一般的租車公司比較便宜。
 
後記
在我發現了flexcar這家租車公司後,我就上網google了一下。很令人感動的,這家公司原始的idea是要節約能源,提倡共乘制度,這點倒是讓我蠻欣賞跟訝異的。在美國待的這幾年,覺得美國人實在沒有什麼節約能源的概念,冷氣開超冷,紙張使用過度浪費,有些地方甚至沒在做資源回收。看到這樣的公司,真的覺得應該要好好替他宣傳一下。雖然有點多事,也想順便提醒大家一下,地球資源真的已經快要消耗殆盡了,就算是你財力雄厚可以負擔浪費的生活,也請為了愛護地球而節約能源!
 
註1:一年$35,許多學校跟Flexcar合作,對於會員費另有優惠,請自行查詢。

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留言列表 (1)

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  • Polar
  • 我第一次知道它們也是覺得很棒,但總在想,那要如何從家去取車處呢? 又要另一筆花費吧...
  • 我覺得是對於住在大都市的人最方便,像紐約市好像有的會數個block就會有一台,所以就是走路去取車囉~
    如果住在荒涼一點的地方,還要自己搭車去取車,那就沒那麼方便了!

    lifeinus 於 2007/12/07 14:25 回覆