目前分類:新生求生手冊 (18)

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自從SunRocket倒了之後我就積極地在尋找替代方案,剩下來的網路電話公司似乎是價格貴、服務差,外加通話品質不良。之前有考慮packet8、teleblend及net2phone,但是看完fatwallet上的討論之後,實在讓人望之卻步。(相關討論請見:http://www.fatwallet.com/forums/messageview.php?catid=18&threadid=748582
 

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之前寫過一篇「彈性消費帳戶」的文章介紹flexible spending account, FSA。但是那時並沒有設定FSA,只是介紹一下這個帳戶的概念。沒有小孩之前我跟先生從來沒有在美國看過醫生,所以也不需要開FSA。有了小孩之後,從出生到兩歲有許多一定要做的健康檢查,每次檢查都需要付co-pay,因此我們從去年中起開始使用FSA。本篇就是來介紹使用FSA後的實戰經驗。

請注意以下皆為我們自己的經驗,每個地方的規定可能不盡相同。本篇僅提供大家參考,請詳細閱讀你的FSA的說明與相關規定。

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如果你有家用電話,你可以裝DSL,例如:verizon
如果你有電視cable,你可以裝cable modem,例如:comcast

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轉眼間又到了春暖花開的季節,度過了被英文單字淹沒的留學考試,看過數十間學校密密麻麻的介紹網頁,填完數不盡的申請表格之後,終於,在每年的這個時刻,懷著留學夢的人們收到了學校寄來的通知。如果你已經確定要去那間學校,恭喜你!但接下來等著你的還有許多未知的挑戰。撇開語言的障礙與課業壓力不說,光是到一個陌生的環境,把生活基本的事物搞定,對初到美國的留學生而言便是一大挑戰。

為了幫助更多的新生更快地步上軌道,也為了減輕學長姊們的負擔,這個Blog提供了許多新生會需要知道的資訊。為了方便新生閱讀,我把所有的文章標題及連結集結如下,希望新生能夠妥善運用。

做好準備再登機 
社會安全號碼
租公寓
私人房東
可遇不可求之超便宜公寓
購買新車
買二手車
汽車保險
申請電話
網路電話—italkbb試用報告
申請手機
申請網路
醫療計畫
彈性消費帳戶
新生須知   

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自從SunRocket倒了之後我就積極地在尋找替代方案,剩下來的網路電話公司似乎是價格貴、服務差,外加通話品質不良。之前有考慮packet8、teleblend及net2phone,但是看完fatwallet上的討論之後,實在讓人望之卻步。(相關討論請見:http://www.fatwallet.com/forums/messageview.php?catid=18&threadid=748582
 

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這一陣子應該有許多新生陸續抵達美國了,提醒新生要把詳細的班機資訊傳達給接機的學長姊,並抄下學長姊的聯絡電話及家裡地址。有漫遊的手機可以帶來美國。如果沒有的話,記得在台灣先買一張預付卡,通常上面都有1-800的免付費專線可以撥。到機場之後需要聯絡學長姊的話,就可以直接用公共電話撥號了。

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講了這麼多來美國該買該辦的事物,這一篇我想來談談新生該有的態度
 
作為一個新生,受到同學會及學長姊的照顧,我想首先你必須要知道的是,舊生並沒有義務照顧你。接機、找房子、買菜、看moving sale,這些種種的服務,都是舊生犧牲自己的時間來幫助你。請心懷感激,不要諸多挑剔與抱怨。

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看過慾望城市(sex and the city)的人可能會有一點印象,在Aidan和Carrire分手之後,Carrie被迫要買下公寓或是另外租房子。在她找租屋時有這樣一段對話:

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不負責任講座 --- 醫療保險之彈性消費帳戶(Flexible Spending Accounts, FSA)

你可以自己決定每年從薪水中轉出多少錢到這個帳戶,之後如果你要自己花錢(for eligible expenses only)看醫生的時候,便可以填寫request for reimbursement,會從你的彈性消費帳戶裡面把錢退還給你。你支出在這個彈性消費帳戶裡的錢是免稅的(non-taxable),所以計算得宜的話,你可能可以藉由這個彈性消費帳戶省下一筆錢。

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不負責任講座 --- 醫療保險之醫療計畫(Medical Plans)
 
我一直在想要不要寫醫療保險這個主題,我覺得醫療保險是很重要的,但是其實我對醫療保險並沒有很深刻的了解,很怕自己講錯了會誤導大家。因此標題定為"不負責任講座",請大家除了參考我的文章之外,也要自己多做一點功課。如果我有寫錯的地方,也請盡快留言告訴我!

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幾家比較大的手機公司為:
Verizon
Cingular
Sprint
T-mobile

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家用電話:
許多公司都有提供家用電話的服務,例如:

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除了租公寓之外,跟私人房東(landlord)租屋也是一個選擇,有下面幾種:

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租房子是剛到美國必須優先處理的幾件事之一。除了以下是幾個較大的租屋網站

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買汽車保險(car insurance)是需要貨比三家的。如果買新車的話,dealer通常有合作的保險廠商。買二手車的人,汽車過戶當天必須已經有保單號碼,因此需要事前詢問購買,保險可從過戶當天起生效。剛到美國的人,通常還沒拿到駕照,因此買汽車保險格外困難,價錢也貴很多。每一家保險公司的政策跟價錢隨時再變,每一個人買的車子條件也不同,所以沒辦法說多少價錢是合理的,只能自己多比較。

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可在KBB網站輸入年份、車型、里程數、條件等來查詢每一台二手車的價錢
 
Kelly Blue Book列出下面三種二手車的價錢:
 
Suggested Retail Value:你自己到車行買的價錢
Private Party Value:一般車主賣的價錢
Trade-in Value:車主賣給dealer的價錢

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除了在大都市裡面生活的、或是住家附近有公車及shuttle的,大部分的人來到美國都會需要買車。各人可視經濟條件決定要買新車還是二手車。
 
美國最多人用的汽車估價網站為Kelly Blue Book

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社會安全號碼(social security number, SSN)類似於台灣的身份證,辦理信用卡、申請手機或網路等都有可能用到它。以前只要具有學生簽證的留學生都可以辦理SSN,不過現在美國政府已經改了規定,必須有工作的學生才能申請SSN,其他自費念書的學生已經無法再獲得SSN了。

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