在美國待了漫漫的十年,老公終於在今年找到台灣的工作,所以我們已經舉家遷回台灣了。這個部落格記錄了我在美國生活的點點滴滴,所以我決定保留它。但是關於稅法的部份,請大家上IRS查詢最新的規定,為了避免給大家錯誤或過時的資訊,關於稅法的問題一律不回答,請大家見諒!

如果之後有空的時候,我可能會來補一些我之前想寫但未完成的主題,期望這個部落格還是可以繼續幫助更多剛來到美國的人可以更快適應美國的新生活!也祝福你們喔~

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肉鬆卷_巧克力卷  

在弟弟禁食蛋、牛奶及其他高過敏原性的食物期間,我們買食物之前都要很仔細看看裡面的成份,後來發現市面上無奶無蛋的點心真的很少。因此,不擅長廚藝的我也開始嘗試做一些無奶無蛋的食物,讓愛吃的他還是有一些零食可以吃。因為我的廚藝不是很好,所以對於食物的要求也不是很高,常參考一些食譜自己再做一些改變,雖然可能沒有像原本食譜的成品那麼好吃,但至少無奶無蛋,讓弟弟可以安心地吃。如果你也跟我一樣需要找無奶無蛋的配方,我很樂意跟你分享我的食譜,但是也請不要報著太大的期待,畢竟沒有奶蛋的食物有時候沒辦法做得那麼好吃。

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來美國幾年之後,我家成員從夫妻倆人變為四口之家。有了小孩之後生活變得異常忙碌,尤其兩個小孩都是過敏兒,照顧起來格外困難。有空時會來逛逛自己的部落格,回答一下網友的問題,但很少發表新文章。最近開始想要新增一個主題--家有過敏兒,跟大家分享照顧兩個過敏兒的辛酸血淚史。

我家弟弟在一歲的時候有一次跑到朋友家的廚房垃圾桶玩蛋殼,應該是誤食了生蛋,馬上就出現急性過敏的反應,臉上長滿了浮起來的紅疹。打電話給小兒科醫生之後,在醫生的指示下去藥房買了over the counter的兒童過敏藥給弟弟吃,大概十分鐘之後紅疹就消失了。那是我第一次發現弟弟的過敏反應。但是因為只有這麼一次,也沒有放在心上。

十個月大[註1]之後,弟弟便開始偶而這裡癢、那裡癢,這裡長一些紅疹,那邊長一些紅疹。到了快兩歲的時候,在朋友的建議下去找了兒童過敏專科醫生做皮膚測試,才發現原來弟弟對蛋過敏。之後在醫生的指示下,做了下列改變:

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我的預付型手機一開始是用sti-mobile,每個月基本費用約$3,一分鐘約10 cent(plan好像一直在改,但大概是這個價錢)。通話品質普通,好處是分鐘數不會過期,適合真的很少打電話的人。sti-mobile很久以前有免費手機,但後來買手機都得付費,而且都基本到不行,掉在地上大概也沒有人會去撿那一種。所以我的手機壞掉之後,就換到還蠻多人使用的T-mobile prepaid。

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留學生們想要省錢,有時候會考慮購買二手物品。買二手物品有以下幾種方式:

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前一陣子老公在學校停車場出了個小車禍。長期觀看本blog的朋友可能還有點印象,我們第一次的烏龍車禍是在單線道上等紅燈的時候,被從路邊停車的停車格裡開出來的車子撞到。這一次也差不多,老公的車停在學校裡大樓式的停車場裡,他剛從停車格裡開出來,因為禮讓前面倒車出來的車(以下簡稱A車)而停在路邊。沒料到在另一側的另一台車(以下簡稱B車)竟然直直地往後倒車,B車的車尾直接撞到我家先生駕駛座那一側的車門,而且前後門都凹了。

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來美國一陣子之後大家應該都會知道搭配coupon購物可以省下不少錢,但是有一些隱藏版的coupon用法,沒有口耳相傳還真是不知道。今天就來跟大家分享幾個隱藏版的coupon用法...

 

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我一直都是picasa相簿的愛好者,但不知道從什麼時候開始,開啟picasa相簿的網址便會自動轉到lgoogle+相簿。我不太喜歡google+相簿的介面,畫面好亂,使用投影片播放時也不會顯示相片的說明,總而言之就是一整個不順手。

今天終於忍無可忍,用google查詢怎樣可以阻止picasa自動轉成google+,讓我找到一個簡單的方法,跟大家分享囉~

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*書面申請及填表注意事項:

1. 簽名要簽在格子裡面,有人提到因為簽名簽出格子之外被要求補件重簽。

2. 大頭照後面記得用筆寫上自己的姓名跟sevis number或alien registration number,但墨水不可印到正面影響照片,可用鉛筆書寫。

3. place of last entry:學校要求寫機場代碼,ex. sfo。

4. 要在I-20換成opt的I-20後30天內遞出I-765申請EAD卡,有人因為超過30天後申請而被拒絕。

 

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自從SunRocket倒了之後我就積極地在尋找替代方案,剩下來的網路電話公司似乎是價格貴、服務差,外加通話品質不良。之前有考慮packet8、teleblend及net2phone,但是看完fatwallet上的討論之後,實在讓人望之卻步。(相關討論請見:http://www.fatwallet.com/forums/messageview.php?catid=18&threadid=748582
 

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續前言:老公已經找到一份博士後的工作,可以在畢業後馬上開始,為了要領薪水,我們必須在工作開始日之前收到EAD卡,不然就會沒收入,也沒有保險。

網路上的討論都說biometrics的appointment date通常在通知寄出後的兩個星期或更久之後。我們等了一個月還沒有收到biometrics appointment notice,代表實際的appointment date要再延後兩週,完成biometrics appointment之後USCIS還要處理,再把EAD寄出,怎麼算都不太可能在我老公畢業之前收到EAD(畢業日約在我們寄出I-765的兩個月後),因此我就開始google如何加快處理程序。

之前聽過申請H1-b的朋友說,只要付加急的費用,就可以加快處理程序。但google了一下才發現這種加急處理稱為Premium Processing Service(相關說明請參考這裡),是給employment-based petitions and applications,基於opt而申請EAD並不屬於此種申請,所以無法付錢加快申請速度。幸好USCIS還允許另一種加急,稱為expedite request(相關說明請參考這裡),只要符合下列一種原因,就可以免費申請expedite request。

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老公這學期總算要畢業了,為了要利用opt的機會在美國找工作,F1學生必須用I-765申請EAD卡,收到卡片之後才能開始領薪水。因為太大意沒有先在網路上做功課而犯了一些錯誤,寫出來跟大家分享,希望大家不要跟我們一樣啊(淚~)

*E-file or paper-file --> 千萬不要e-file

上網下載I-765的instruction時發現因為opt而申請EAD的人可以e-file,就很天真地以為e-file應該比傳統的paper-file快。老公去學校的國際學生辦公室詢問時,對方只有說不建議,也沒有告訴他什麼理由。我們想說可能是因為e-file是比較新的措施所以他們不熟悉,而且e-file應該比較不會出現打錯資料拼錯名字的問題,所以就決定e-file。

上網填妥I-765,線上繳交申請費之後,出現一張收據,上面說要把書面資料寄送到Vermont Service Center,收據上還寫除非另外說明,否則不需要寄照片。這時候我突然覺得怪怪的,如果不用寄照片,那卡片上的照片哪裡來呢?當下也沒想那麼多,就把I-765 instructions上說要寄的資料(包括大頭照)整理好,用郵局寄出(加了簽收的服務)。

後來等我有空的時候上網查詢相關資料,才發現犯下了一個大錯誤。e-file I-765的申請者需要另外去ASC照相(使用opt申請EAD應該只要照相,不用印指紋;其他種原因申請EAD有可能需要印指紋)。而這個手續使得整個申請過程更加緩慢。網路上e-file的人大多是兩週後就收到biometrics appointment的通知,但我們等了一個月都沒收到。上網查詢狀態一直都是your case cannot be found at this time,後來打電話到customer service詢問,客服也是一問三不知,兩個客服都跟我說學生不用biometrics appointment(事後證明是錯的,學生e-file I-765還是要去biometrics appointment),而當我詢問case status時只是一直重複需要90天,現在是pending而已。

有小孩很難寫文章,今天先寫到這裡,剩下的下次再續囉...

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持F1學生簽證的留學生過了五年之後就變成resident alien,稅法上的身份和美國人相同,但是由於美國稅法中有一項Student Exception to FICA Tax的規定,所以不論是non-resident alien或resident alien,只要是在學學生在校園工作,都是可以不用繳交社會安全稅與聯邦醫療保險稅(又稱FICA (Social Security tax and Medicare tax),所以留學生不用擔心超過五年之後在學校工作會被扣稅喔~

規定原文如下:

FICA (Social Security and Medicare) taxes do not apply to service performed by students employed by a school, college or university where the student is pursuing a course of study. Whether the organization is a school, college or university depends on the organization’s primary function. In addition, whether employees are students for this purpose requires examining the individual’s employment relationship with the employer to determine if employment or education is predominant in the relationship.

轉貼自IRS網址

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